Selamat Datang di Pertanian Modern !
home

Bisakah Peternakan Susu Organik di Timur Laut Diselamatkan?

Selina Rooney mengetahuinya melalui surat resmi. Itu dikirim Agustus lalu ke pertanian keluarganya, Rooney Farms, di Morrisville, Vermont. Ibu dan saudara perempuannya tidak menyangka berita di dalam menjadi seburuk itu. Mereka berpikir mungkin mereka akan mendapatkan pemotongan gaji dalam kontrak mereka dengan Horizon Organic, yang dimiliki oleh perusahaan Danone yang berbasis di Prancis. Sebaliknya, kontrak keluarga Rooney akan berakhir sepenuhnya. “Kami agak terkejut,” kenang Rooney.

Peternakan Rooney adalah salah satu dari 135 peternakan sapi perah organik di timur laut tahun lalu yang menerima pemberitahuan tentang pemutusan kontrak mereka. Sebagian besar dari mereka adalah dengan Horizon Organic, yang awalnya memberi tahu petani bahwa kontrak mereka akan berakhir pada Agustus 2022, meskipun tenggat waktu itu kemudian diperpanjang hingga Februari 2023. 46 kontrak lainnya dengan Maple Hill Creamery, yang berbasis di Kinderhook, New York, terputus beberapa minggu kemudian. Separuh dari petani itu tidak memiliki pembeli pada akhir tahun lalu, dan sisanya akan menghadapi nasib yang sama pada Mei mendatang.

[TERKAIT:Peternak Perah Organik Timur Laut Mungkin Akan Keluar dari Bisnis]

Rooney bergeming. Dia menelepon setiap produsen keju dan mentega organik yang bisa dia temukan di wilayah tersebut. Dia menelepon perusahaan makanan nabati untuk melihat apakah mereka bisa mulai menanam tanaman untuk mereka. Dia menelepon produsen susu konvensional untuk melihat apakah mereka dapat memindahkan ternak organik mereka—sebuah langkah yang akan merugikan mereka, karena biaya produksi organik lebih tinggi daripada tingkat pembayaran konvensional. Berbeda dengan petani Maple Hill, keluarga Rooney berada di tempat yang relatif baik, dengan lebih dari satu tahun untuk mengetahui langkah selanjutnya. Tapi itu bukan waktu yang lama bagi seorang petani.

“Ketika Anda bertani, Anda merencanakan 10 tahun ke depan, 20 tahun ke depan,” kata Rooney. Dengan setiap tugas, setiap tugas yang dilakukan keluarga di pertanian, sebuah pertanyaan tetap ada di benak mereka. Akankah mereka ada di sekitar tahun depan? “Saat beternak sapi, kami berpikir mungkin harus lebih banyak membiakkan Angus sehingga, jika kami perlu menjual daging sapi, kami bisa melakukannya. Tapi berpikir untuk melakukan perbaikan pertanian… semuanya seperti tertunda.”

Bagaimana Mengatasi Krisis?

Foto oleh Suslov Denis, Shutterstock.

Beberapa minggu setelah pemutusan kontrak awal menyusup ke berita tahun lalu, sebuah kelompok yang disebut Kemitraan Pertanian Keluarga Organik Timur Laut (NOFFP) turun tangan untuk meningkatkan permintaan produk susu organik lokal. Didirikan oleh Gary Hirshberg, salah satu pendiri dan mantan CEO pembuat yogurt organik dan perusahaan susu Stonyfield, NOFFP telah menjadi advokat vokal, mendorong konsumen untuk menjanjikan dukungan mereka untuk produk susu organik dari timur laut. Hirshberg, yang sedang mempertimbangkan pemilihan gubernur di New Hampshire, mengatakan kepada Petani Modern minggu lalu bahwa, sementara para petani pasti khawatir dan bahkan mungkin takut, mereka optimis dengan hati-hati.

Salinan di situs web NOFFP membaca bahwa kecuali peternakan ini “menemukan outlet alternatif, mereka akan menghadapi masa depan keuangan yang mengerikan, termasuk penutupan bagi banyak orang”—mendesak konsumen untuk mengambil “tindakan cepat” untuk menyelamatkan peternakan sapi perah organik di Timur Laut. “Jika hanya 10 persen konsumen di wilayah ini membeli hanya satu liter tambahan per minggu produk susu organik yang diproduksi secara regional, ini akan sama dengan seluruh output dari 135 peternakan ini. KITA BISA MENYELESAIKAN KRISIS INI!”

Situs web tersebut menyertakan peta dari 135 “pertanian berisiko” yang kehilangan kontrak atau akan kehilangannya dalam waktu dekat, menunjukkan bahwa janji konsumen akan langsung mendukung pertanian tersebut. Baru-baru ini, koki selebriti terkenal seperti Tom Colicchio dan Dan Barber telah berjanji untuk memasok setengah dari pesanan produk susu mereka melalui 33 merek organisasi yang berpartisipasi—berbagai peternakan dan pengecer yang mencakup Stonyfield Organic (yang menguasai 13,3 persen pasar yoghurt organik di Utara). Amerika). Namun, tidak ada peternakan yang terdaftar di situs web yang kontraknya dihentikan tahun lalu.

Salah satu sponsor fiskal NOFFP, Asosiasi Petani dan Tukang Kebun Organik Maine (MOFGA), mengatakan pasar untuk produk susu lokal kuat, dan kelompok seperti NOFFP akan membantu mempertahankan permintaan jangka panjang untuk produk tersebut. “Tidak ada alasan untuk satu galon susu di rak toko kelontong di Maine berasal dari perusahaan susu yang berbasis di wilayah lain di negara ini. NOFFP menawarkan cara yang jelas bagi konsumen untuk memahami dari mana susu mereka berasal,” kata direktur eksekutif MOFGA Sarah Alexander dalam sebuah pernyataan.

Misi untuk meningkatkan profil produk susu organik di wilayah ini adalah misi yang mengagumkan, tetapi pengumuman dan pesan NOFFP menyiratkan hubungan langsung dengan peternakan yang terkena dampak pemutusan kontrak, yang paling menyesatkan. Tidak jelas berapa banyak produk susu yang telah dibantu untuk dijual oleh organisasi atau akan membantu penjualan di masa mendatang.

Petani Temukan Solusi Segera

Untuk saat ini, keluarga Rooney sedang mengerjakan kontrak terakhir mereka dengan Horizon, tetapi mereka akan segera pindah ke Organic Valley dan menjadi anggota koperasi. Perusahaan yang berbasis di Wisconsin baru-baru ini menandatangani 80 letter of intent, mengambil sebagian besar dari 135 pertanian yang kontraknya tiba-tiba terputus tahun lalu. Lembah Organik juga terdaftar sebagai mitra NOFFP, sehingga peternakan yang telah menandatanganinya secara teoritis dapat diuntungkan jika orang berjanji untuk membeli produk susu mereka.

“Kami ingin keluar dan memberi orang-orang ini beberapa jaminan bahwa kami akan membawa mereka,” kata Travis Forgues, wakil presiden eksekutif keanggotaan untuk Organic Valley. Letter of intent menyatakan bahwa pertanian akan diambil oleh Organic Valley ketika kontrak mereka saat ini berakhir—atau, jika petani atau Horizon memilih, untuk memulai periode pemberitahuan 30 hari. “Ini memberi kami fleksibilitas untuk memastikan kami meminum susu pada waktu yang tepat. Kami bisa menunggu sampai musim panas dan membuat perjanjian keanggotaan ketika kami siap untuk melakukannya. Tapi saya tidak berpikir itu membantu stabilitas mental, penderitaan, para petani ini.”

Salah satu alasan yang diberikan Danone untuk membatalkan kontrak tahun lalu adalah sebagian karena biaya pengiriman. Perusahaan mengatakan kepada pejabat Vermont bahwa mereka tidak lagi ingin mengangkut susu dari sekitar Timur Laut ke pabriknya di New York. “Tetapi mereka masih mengirimkan produk mereka ke sini kepada kami. Meskipun mereka tidak mau mengambil susu kami,” kata George Osgood, seorang peternak sapi perah di Corinth, Vermont. Osgood sebelumnya menjual susu ke Horizon, tetapi dia dan istrinya telah mengalihkan kontrak ke Organic Valley. Dia mengatakan komunikasi di koperasi kecil meningkat secara nyata, meskipun dia berharap gajinya akan naik sedikit jika permintaan susu organik di wilayah tersebut meningkat.

Perubahan Peraturan Dapat Membantu

Membawa susu dari daerah lain kemungkinan akan segera menjadi kenyataan untuk pasar ini, karena Horizon bergerak dari timur laut dan mencari pertanian organik yang lebih besar di Ohio, Indiana dan di seluruh midwest, di mana jumlah susu yang lebih besar sering dapat diproduksi dengan harga lebih rendah. harga. Banyak petani kecil telah lama berargumen bahwa itu sebagian karena celah dalam ketentuan Asal Ternak, dan mereka telah mendorong untuk memperketat peraturan seputar produk susu organik. Minggu ini, USDA mengumumkan keputusan terakhirnya untuk undang-undang tersebut, yang akan menghentikan siklus hewan perah antara pemberian pakan organik dan konvensional.

[TERKAIT:Petani Susu Organik Kecil Mendorong untuk Menutup Celah Sertifikasi]

Aturan Asal Usul Peternakan akan memakan waktu satu tahun untuk mulai berlaku dan, sampai saat itu, peternak sapi perah timur laut masih mencari tahu langkah mereka selanjutnya. Banyak yang telah menandatangani kontrak dengan produsen lain, seperti Organic Valley. Beberapa sedang menuju ke pasar spot, cara bagi perusahaan untuk membeli persediaan ekstra saat dibutuhkan, memberikan pendapatan yang tidak konsisten bagi produsen. Yang lain pensiun atau menutup toko. Osgood mengatakan kelompok-kelompok seperti Gugus Tugas Susu Timur Laut yang baru dibentuk juga mencoba membantu namun hanya menghasilkan saran yang “bahkan tidak realistis.” Petani itu mengatakan dia mendengar angka $125.000 dilayangkan sebagai insentif pensiun, yang dia sebut "konyol." Sebaliknya, Osgood akan terus berjalan, seperti banyak petani yang hidupnya hancur tahun lalu.

Jelas bahwa solusi jangka pendek dan jangka panjang diperlukan untuk memecahkan masalah berkelanjutan yang dihadapi peternakan sapi perah. Lembah Organik dapat membawa para petani ini ke kandang mereka hari ini, dan NOFFP dapat mencoba membuat koki selebriti berkomitmen untuk membeli produk susu organik dari timur laut. Gugus tugas pemerintah dapat menekan USDA untuk mengimplementasikan rekomendasinya. Tetapi apakah langkah-langkah ini akan membantu industri yang lebih besar dalam jangka panjang? "Ini bukan krisis saat ini," kata Forgues. “Kita menghadapi krisis generasi yang akan datang.”

Bagikan Tweet Sematkan Surel
()

Peternakan
Pertanian Modern
Pertanian Modern